Все мы смертны. Этот факт из-за его пугающей неотвратимости большинство из нас старается забыть и не вспоминать лишний раз, даже если это касается наших близких. Но в смерти нет ничего ужасного, если смотреть на нее под правильным углом. Ощущение конечности своего существования может стать мотиватором и причиной не откладывать жизнь на потом.

Согласно Эрнесту Беккеру (автору книги «Отрицание смерти») людей делает уникальным видом способность мыслить абстрактно: рассуждать о гипотетических ситуациях, анализировать прошлое и строить возможные варианты развития будущего. Именно благодаря этой способности каждый из нас способен осознать неизбежность смерти. А отсюда глубинный страх перед смертью, который становится первопричиной всех наших поступков.
 
Кроме этого Беккер утверждает, что мы состоим из двух «Я»: физического и концептуального. Первое — это наше фактическое воплощение в теле со всеми физиологическими подробностями, а второе — концептуальное «Я», то что мы из себя представляем в духовном и интеллектуальном плане. Понимая тот факт, что наше физическое «Я» неизбежно исчезнет, мы стараемся увековечить концептуальное «Я» в виде произведений искусства, достижения, изобретения и так далее — так называемых проектов бессмертия. Конструирование таких проектов становится смыслом жизни, а они фактически становятся нашими ценностями, вокруг которых мы строим свою жизнь.
 
Осознание хрупкости собственной жизни и принятие неотвратимости смерти может стать волшебным лекарством, которое избавит вас от рутинных переживаний, никчемных ценностей и мелочных целей. Вместо погони за очередным долларом и лишней славой или рассуждений о том, какой будет ваша новая машина, задайте себе вопрос: «Что останется после меня?». Сделает ли ваше существование этот мир немного иным? Да, это трудные вопросы, мы не хотим думать об этом, а уж тем более рассуждать о нынешней деятельности в таком ключе. Но без оглядки на смерть мы выбираем поверхностные ценности.
 
Каждый из нас смертен, но и каждый — велик, потому что волен выбирать то, ради чего потратить свое время. 

Задание

Книга подошла к концу. Практическую работу по ней предлагаем завершить на высокой философской ноте. Посвятите минимум час свободного времени рассуждениям и ответам на серьезные вопросы из этой главы:

  • Что останется после меня?
  • Будет ли мир немного лучше благодаря мне?
  • Какой отпечаток останется после меня?
  • Какое влияние на мир я смогу оказать?